Самый большой кузнечик в мире

Когда мы слышим «кузнечик», на ум сразу же приходит персонаж из всеми любимой детской песенки – милое насекомое с зелененьким тельцем и длинными прыгучими конечностями. На самом деле, кузнечик не так безобиден, как может показаться на первый взгляд. Он не прочь пообедать мелкими букашками, а то и вовсе вступить в бой с лягушкой, чтобы отведать лакомого деликатеса. Да и размерами кузнечики разных видов заметно отличаются друг от друга.

Уэта (с греч. — «страшный кузнечик») – так в новозеландцы называют удивительных насекомых из отряда Прямокрылых. Длина тельца некоторых представителей семейств Rhaphidophoridae и Anostostomatidae достигает 10-20 см, и это без учета лап и усиков! Весит самый большой кузнечик в мире до 70 граммов, что примерно равно весу всем нам знакомого воробья. Стоит, однако, отметить, что самки этого насекомого значительно уступают в размерах и весе самцам.

Кузнечик-гигант из Новой Зеландии

Впервые увидев огромного кузнечика, чувствующего себя в привычных местах обитания совершенно свободно и непринужденно, действительно можно ужаснуться. Устрашающий вид насекомому придают крепкие мандибулы, которыми представители вида не прочь «пободаться», как это иногда делают жуки, облаченные в подобную «амуницию».

Уэта – в большинстве своем ночные насекомые, которые развивают бурную деятельность, когда на землю опускаются сумерки. Питаются самые большие в мире кузнечики плодами растений, листьями, цветами, лишайником, мелкими насекомыми и лягушками.

У гигантских коричневых кузнечиков нет крыльев, но это совершенно не мешает им пускать в ход мощные, покрытые острыми шипами задние лапы, которые в момент опасности или охоты становятся настоящим оружием. Чтобы защитить себя от атак противника кузнечик эффектно выбрасывает лапки вперед, пытаясь как можно больнее ранить оппонента. Стоит ли говорить о том, какие жесткие схватки между самцами происходят, когда начинается брачный период. Половозрелость особей наступает в полтора года. Именно тогда самка кузнечика становится способной выносить потомство. Из 400 яиц на свет появляется не больше трети кузнечиков. При этом самка, которая дала жизнь новым особям, погибает.

Происхождение самых больших кузнечиков

Уэта – кузнечики, которые появились на территории современной Новой Зеландии много веков назад. Тогда еще этот участок суши не был огражден архипелагом. Получилось так, что на этих территориях долгое время не было ни одного мелкого млекопитающего, которые являются естественными врагами кузнечиков, поэтому ни что не мешало Уэта активно эволюционировать.

Самого большого кузнечика можно, без преувеличения, назвать универсальным животным. Им ничего не стоит приспособиться к самым разным условиям жизни. Ежедневно уэта преодолевают огромные расстояния. Сегодня их можно встретить по всей территории Новозеландского архипелага, но излюбленным местом для этого вида по-прежнему остаются прибрежные зоны.

Уэта отыгрывают огромное значение в экосистеме Новой Зеландии. На своем тельце они переносят семена самых разных растений, чем способствуют обогащению природы края.

Сегодня самые большие кузнечики оказались на грани выживания. Уже через несколько десятков лет уэта запросто может стать исчезающим видом насекомых. Мелкие и более крупные млекопитающие, завезенные в эти места человеком, представляют серьезную угрозу для популяции самых больших кузнечиков, которые попросту не способны противостоять таким вот соперникам. Активное истребление уэта хищными птицами, крысами, кошками, может иметь самые печальные последствия. Экологи всерьез обеспокоены тем, что пока ситуация складывается не в пользу насекомых-гигантов.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: